jueves, 13 de julio de 2017

US Army: Camioneta ultra-silenciosa en evaluación

El nuevo camión del Ejército de EE. UU. es silencioso - y conducirlo es surrealista

Andrew Ganz, Business Insider


Cuando usted está escabullendo detrás de líneas enemigas, lo último que desea es ser detectado.

Para el Centro de Investigación, Desarrollo e Ingeniería Automotriz de Tanques del Ejército de Estados Unidos (TARDEC), el siguiente paso en la tecnología de vehículos militares marca su ubicación con sólo un toque de agua que gotea de su tubo de escape.

El único sonido que escuchará a medida que se aproxima es el crujido del suelo bajo sus grandes neumáticos de barro. Y su perfil de calor es casi invisible a las cámaras infrarrojas.

El Chevrolet Colorado ZH2 hidrógeno camión eléctrico de célula de combustible es bastante una salida de la ruidosa diesel Humvees emblemática del ejército.

Detrás de la Chevrolet Colorado ZH2 's muestran-stand looks son una gran cantidad de cosas que lo convierten en un altamente capaz off-roader para las fuerzas armadas. El único ZH2 se encuentra actualmente en un año de evaluación del ejército en varias bases diseminadas a través de los EE.UU. Lo alcanzamos en Fort Carson, cerca de Colorado Springs, Colorado, donde las estribaciones de las Montañas Rocosas donde el terreno se aproxima a algunos de los países más peligrosos del mundo .

Lecho de prueba de la tecnología
GM entregó formalmente el Colorado ZH2 a TARDEC para una evaluación de un año que comenzó a finales del año pasado. Puede que parezca un concepto, pero su apariencia esconde un banco de pruebas de tecnologías. El principal entre ellos es el motor eléctrico de 170 caballos de fuerza que recibe su jugo de una pila de combustible de hidrógeno. Este camión de prueba utiliza realmente un tren de potencia de la pila de combustible Gen 0 (en GM-hablan) prestado de la línea ahora-discontinua de GM de la célula de combustible Chevy Equinox crossovers.

No es la última y más grande instalación de celdas de combustible, sino que sirve como un buen punto de partida para las pruebas militares en una variedad de durabilidad y situaciones de factibilidad que simulan todo, desde el reconocimiento hasta el combate.

La celda de combustible de hidrógeno también proporciona el liquido a un generador eléctrico separado alojado detrás de un tronco con bisagras superiores donde estaría la caja estándar de Colorado. Un generador eléctrico podría eventualmente reemplazar a los generadores diésel fuertes e ineficientes que las fuerzas armadas actualmente atrapan detrás de sus Humvees para alimentar sus dispositivos de comunicaciones.

Por debajo, el ZH2 es básicamente un Colorado ZR2 preparado para todo terreno con una suspensión levemente levantada, un caucho de carretera de 37 pulgadas Goodrich Mud-Terrain fuera de carretera, placas de deslizamiento más robustas y rieles tubulares de protección de panel de balancín. Es en su mayor parte cosas que están disponibles en el mercado, lo que hace que un vehículo de cuatro ruedas sea más duradero.

Un vehículo militar de producción con un tren de potencia de celda de combustible no es muy parecido a este Colorado, pero los oficiales del ejército nos dijeron que las dimensiones de la camioneta de tamaño mediano y la maniobrabilidad inherente son atractivas ventajas, si no únicas a la ZH2. En su lugar, la prueba se centra principalmente en el motor eléctrico del par instantáneo del ZH2 y la gama y fiabilidad de su célula de combustible de hidrógeno.

Conseguir hidrógeno en Fort Carson no es una tarea fácil. En esta base, justo a las afueras de Colorado Springs, la estación de servicio más cercana del Ejército es el National Renewable Energy Laboratory (NREL), cerca de Golden, a unos 90 minutos. El Ejército puede extraer hidrógeno del combustible JP8 que utiliza en la mayoría de sus motores de combustión, aunque no es factible hacerlo a pequeña escala para la prueba ZH2.

Por lo menos el ejército ha visto hasta 200 millas de la gama fuera de la ZH2, dependiendo del tipo de terreno que es conducido a través. Nuestro breve paseo en un día soleado no probó exactamente esa gama, pero sí mostró la rápida aceleración del ZH2. Su suspensión empapa rocas del tamaño de ruedas Prius razonablemente bien, más suave que un Humvee pero no casi tan lujoso como un Ford F-150 Raptor. No hay ruido aparte de la grava que se desplaza por debajo de sus grandes neumáticos y rocas ocasionalmente tocando sus placas de deslizamiento, una experiencia surrealista por sí misma.

La forma en que las fuerzas armadas probablemente utilizarán un vehículo alimentado con hidrógeno permanece en discusión, aunque esta prueba debería ayudar a TARDEC a obtener mucha información. La combustibilidad inherente del hidrógeno requiere precauciones extra cuidadas para el tanque del ZH2, que está diseñado para ventilar hacia arriba y hacia afuera en el caso de una brecha.

Es cierto que eso podría limitar su uso en situaciones de combate, pero TARDEC sugirió que los motores eléctricos alimentados con pilas de combustible de hidrógeno podrían tener mucho sentido como generadores capaces de alimentar toda una remota ubicación en silencio. En algunos de los lugares más peligrosos del mundo, el silencio puede ser la mejor arma todavía.

A partir del primer minuto se lo observa en movimiento y luego la silenciosidad de su andar


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