miércoles, 5 de julio de 2017

Prueba ICBM de Corea del Norte: todo lo que necesitas saber


Por Uzi Rubin

En la mañana del 4 de julio - Día de la Independencia en Estados Unidos - otro misil balístico rugió hacia el cielo en el noroeste de Corea, en el interior del territorio de la RPDC. Aproximadamente 40 minutos más tarde, salpicó el mar de Japón cerca de 1000 kilómetros de su plataforma de lanzamiento. Esto podría haber sido poco común por sí solo, a excepción de la trayectoria escarpada de ese misil. Fuentes japonesas dijeron que alcanzó una altitud de "considerablemente más de 2500 Km". Poco después, Corea del Norte anunció que la altitud máxima era de 2802 Km. Esta capacidad de altitud / rango se traduciría a un rango de escala intercontinental si la trayectoria fuera aplastada. Corea del Norte acaba de lanzar su primer ICBM. Bienvenido al mundo de miedo de Pyongyang Intercontinental Inc.

Los observadores de Corea del Norte esperaban que esto sucediera en algún momento. El regordete Jefe Líder ha prometido un disparo ICBM "pronto". El 4 de julio es una fecha favorita para los disparos de misiles de Corea del Norte, para señalar su desdén de su enemigo imaginado, los Estados Unidos. Sin embargo, los fuegos artificiales de este año tuvieron varias sorpresas, la primera de las cuales fue el propio misil. Lo que despegó de la plataforma de lanzamiento era diferente a cualquier misil visto antes en el desfile militar ritualista de Corea del Norte. Hasta la fecha se desplegaron dos tipos de misiles de tamaño ICBM: el HS-13 (Hwasong) de tres etapas, que apareció por primera vez en el desfile de 2012 y el HS-14 de dos etapas que desplegó la avenida principal de Pyongyang en 2015. Corea del Norte, 4to misil "HS-14", pero las imágenes lanzadas por él exhibieron diferencias significativas. Si bien el misil probado era claramente de dos etapas, la segunda etapa no era idéntica a la del desfilado HS-14. De hecho, se asemejaba a la tercera etapa del antiguo HS-13. Al mismo tiempo, su extremo delantero no se parecía a nada visto antes. Se trataba de un nuevo vehículo de reentrada de ojiva con una punta de nariz más oscura (y ciertamente más realista).

Fotos del misil ascendente tomadas desde abajo revelaron lo que podría ser incluso una sorpresa más grande. Se creía que hasta ahora la primera etapa de ambos misiles como el ICBM -el HS-13 y el HS-14- es alimentada por un par de motores de cohetes en tándem. En cambio, las imágenes de la prueba en vuelo mostraron lo que podría ser un solo motor de cohete, con cuatro pequeños motores de dirección que lo rodean. Un arreglo similar fue visto en un nuevo y potente motor de cohetes probado por Corea del Norte en marzo pasado. Si es cierto, esto significa otra salida importante de los diseños anteriores. Cambiar el sistema de propulsión en un misil balístico es una operación importante. Requiere una modificación significativa de las estructuras de los misiles y el software. El resultado es, en muchos casos, equivalente a un nuevo misil.

La mayor sorpresa es que este misil prácticamente nuevo con sus dimensiones revisadas, sistema de propulsión y características de vuelo tuvo éxito en su primera prueba en vuelo. Los misiles son notoriamente complicados y tienden a fallar en sus primeras pruebas, ya que la depuración completa sólo puede lograrse por ensayo y error, de ahí la prueba de vuelo repetitiva de misiles operacionales como los ICBM de Estados Unidos y Rusia. No hay ninguna garantía de que la prueba resultante del ICBM de Corea del Norte también tendrá éxito, pero el éxito en la primera prueba suele significar un diseño robusto. Parece que los ingenieros norcoreanos saben lo que están haciendo.

El nuevo misil fue transportado a la plataforma de lanzamiento por el gigante de ocho ejes "comercializado" MAZKT79211 vehículo, obtenido (con falsos pretextos?) de China. Sin embargo, el misil despegó de una mesa de vuelo separada, con el vehículo de lanzamiento conducido fuera del sitio. Esto es muy similar al método utilizado para lanzar el HS-12 más pequeño el pasado mes de mayo, quizás por la misma razón: Asegurar la supervivencia del costoso vehículo  de difícil reemplazo en el caso de que el misil explote al despegar.

La primera prueba de ICBM de Corea del Norte, tan temida en Asia oriental y los Estados Unidos, ha ocurrido ahora. ¿Qué sigue? Algunos analistas pueden trivializar la importancia del evento al enfatizar los límites de esa movilidad del ICBM, por lo tanto la capacidad de supervivencia, debido a la tendencia de sus propulsores de alta energía a hervir o congelarse dentro de un rango de temperatura estrecho. Ostensiblemente, esto debería limitar el movimiento del misil en el campo abierto a condiciones meteorológicas muy suaves. Aunque técnicamente correcto, esta limitación es prácticamente irrelevante. Los iraníes almacenan sus misiles móviles sobre sus lanzadores dentro de los túneles climatizados. Todo lo que necesitan hacer es conducir el lanzador cargado del túnel a algún lugar abierto para disparar el misil, no gastando más tiempo de lo necesario al aire libre. Lo más probable es que este sistema fue originalmente ideado por los norcoreanos. Con toda su sensibilidad a la temperatura, es lógico que el nuevo ICBM sea perfectamente capaz de pasar un corto período al aire libre, independientemente del clima, hasta que despegue.

Algunos analistas seguramente predecirán años de pruebas hasta que el misil sea confiable, por lo tanto peligroso. Esta noción reconfortante se deriva de la práctica de los establecimientos militares occidentales de aceptar nuevos sistemas de armas sólo después de probar su fiabilidad en pruebas rigurosas y prolongadas. Esto no es necesariamente la práctica de los ejércitos no occidentales. En los casos anteriores de los misiles propulsores sólidos BK-1 y BK-2, los norcoreanos los aceptaron para el servicio operativo después de sólo dos pruebas - un número estadísticamente insignificante por aspectos de fiabilidad. En el caso de los misiles nucleares, la mala fiabilidad no tiene consecuencias. Si "sólo" dos ojivas nucleares logran golpear sus blancos mientras que otros diez fracasan, ¿se sentirán seguros los EE.UU.?

A juzgar por las prácticas anteriores de Corea del Norte, otra prueba del HS-14 revisado puede esperarse en un futuro no demasiado lejano. A la espera de éxito, Kim Jong uno podría considerar a su país plenamente apto para los Estados Unidos y actuar en consecuencia. Será sabio que los Estados Unidos, Japón y la República de Corea configuren su política de acuerdo con este calendario apretado.

Uzi Rubin es el ex director de la oficina israelí de defensa contra misiles y padre del sistema de defensa contra misiles balísticos Arrow.

Imagen: Un hombre camina más allá de una emisión televisiva de un reportaje sobre el misil Hwasong-14 de Corea del Norte, un nuevo misil balístico intercontinental, que dijeron que fue probado con éxito, en una estación de tren en Seúl, Corea del Sur, 4 de julio de 2017. REUTERS / Kim Hong-Ji.

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