domingo, 9 de julio de 2017

La sangrienta batalla para arrancar Mosul de ISIS fue la operación militar más grande del mundo en casi 15 años.


POR BEN WATSON

Así es como los soldados iraquíes respaldados por Occidente ayudaron a romper el control del Estado Islámico sobre una ciudad de más de 1 millón de personas - y lo que podemos aprender de ella.
Mosul: Lo que dice la batalla más grande de la década sobre el futuro de la guerra

DÍA UNO

La ofensiva de Mosul comenzó el 17 de octubre de 2016, cuando un cuerpo abigarrado de más de 100.000 soldados -voluntarios locales, soldados regulares, fuerzas de élite iraquíes y occidentales- colapsó en la segunda ciudad más grande del país. La fuerza, creada para superar a ISIS por 10 a 1, se movió debajo de la cubierta del poder aéreo proporcionada por media docena de naciones.

Avanzando desde el sur, este y el norte, Bagdad y sus aliados sólo necesitaban 14 días para llegar a la puerta de Mosul. Las fuerzas especiales iraquíes corrieron alrededor de 15 millas en esas dos semanas, y se convirtió en el primero en llamar a esa puerta. Pero tales ataques a gran escala y coordinados resultarían mucho más difíciles en los próximos meses.

El asalto a Mosul propiamente dicho reveló a un enemigo bien preparado para moler a una fuerza atacante. Los combatientes de ISIS utilizaron túneles y voladizos de lona para ocultar sus movimientos. Armaron artillería - tanto convencional como improvisada. Armaron una pequeña flota de barcos para el combate ribereño. En la mayoría de los casos, ISIS ató a la ciudad con coches bomba y los medios para reemplazarlos.

"Un montón de VBIEDs", dijo el comandante adjunto de la coalición, el brigadier general Rick Uribe, refiriéndose a los artefactos explosivos improvisados ​​vehiculares -lo que algunos de los militares han denominado sin rodeos "muy grandes artefactos explosivos improvisados"- . "Especialmente en noviembre y diciembre, que es cuando finalmente llegamos a la parte urbana de la ciudad."

Los coches bomba pronto explotaron a un promedio de cinco por día. "Entonces teníamos fuego indirecto que ISIS estaba usando contra nuestras Fuerzas de Seguridad Iraquíes", dijo Uribe.

Cosas como morteros y cohetes -algunos robados de las existencias del Ejército iraquí, algunos fabricados desde cero. "Realmente era inexacto. Pero sólo estaban oponiendo mucha resistencia ", dijo Uribe.

ISIS también siguió usando terroristas suicidas, incluyendo muchos más niños, el estudioso del terrorismo Charlie Winter señaló en un exhaustivo análisis de las operaciones suicidas de ISIS hasta febrero. La tendencia continuaría hasta el mes de junio.

A principios de noviembre, las fuerzas especiales iraquíes atravesaron el este de Mosul, donde la resistencia del Estado islámico se tensó notablemente. El uso de coches-bomba suicidas aumentó constantemente, al igual que los ataques aéreos de la coalición en más de 100 fábricas de ISIS que los producían.

Pero el avance también produjo troves de inteligencia. Las tropas iraquíes se apoderaron de la emisora ​​de televisión y comenzaron a digerir nueva información sobre las fábricas de coches-bomba, escondites de artillería y una nueva arma: los aviones teledirigidos comerciales.

Para 2016, muchos grupos militantes ya habían utilizado los drones de consumo para su vigilancia y reconocimiento, pero la batalla por Mosul marcó el primer uso de aviones armados por parte de un actor no estatal. E incluso cuando ISIS fue empujado desde el este de Mosul en enero, sus drones se hicieron más mortíferos.

También era una táctica fácil de copiar.

En pocas semanas, la policía federal iraquí había armado sus propios aviones no tripulados. Al igual que las versiones de ISIS, éstas fueron manipuladas para lanzar granadas de 40mm fijas a los drones que estabilizaban las municiones a medida que caían.

A MITAD DE CAMINO

La liberación del 24 de enero de la parte oriental de la ciudad
marcó el punto medio de la batalla, y la coalición tomó algunas semanas para reagruparse. La siguiente fase atravesaría el río Tigris, cuyos puentes habían sido ampliamente deshabilitados. (Vea un mapa detallado del daño a los cinco puentes de Mosul para el 5 de diciembre, vía Stratfor, aquí).

Los líderes de la coalición aprovecharon el tiempo para revisar algunos de los éxitos tácticos más evidentes y las deficiencias, dijo David Witty, un coronel jubilado  boina verde que ahora enseña en la Universidad de Norwich. Witty, quien aconsejó al Servicio contra el Terrorismo de Irak, o CTS, ha publicado un informe sobre las fuerzas especiales de Golden Division (también llamadas "Caballeros de Oro") para la Brookings Institution.

"Hubo muchos errores cometidos en la primera fase de la batalla", dijo Witty. "Uno de los grandes errores que se cometieron temprano fue que el servicio de contraterrorismo era realmente la única fuerza para entrar en Mosul del Este".

Para Bagdad, eso fue una bendición -que la CTS avanzó tan rápidamente- y una maldición, porque la coalición comenzó a confiar en la fuerza especial para dirigir la embestida. Y a menudo, en solitario.

"El servicio de contraterrorismo fue creado para ser una unidad de operaciones especiales de élite", dijo Witty. "No le digas a un batallón de guardabosques o a un batallón de fuerzas especiales de Estados Unidos que salga y despeje una ciudad. Para eso tienes un ejército regular. El servicio de contraterrorismo, como el nombre lo indica, era una unidad de contraterrorismo de élite que va a conducir rescates de rehenes en emboscadas. Nunca fue diseñado para ser utilizado de la manera que se ha utilizado ahora. "

Los Caballeros de Oro "lucharon en el este de Mosul por sí mismos durante un buen mes, mientras que las otras unidades todavía estaban fuera de la ciudad, el ejército iraquí y la policía federal iraquí. No fue realmente hasta diciembre cuando los otros ejes se abrieron y entró la Policía Federal y el ejército iraquí , y ellos hicieron algunos buenos progresos ".

La pausa parece haber dado a los funcionarios iraquíes tiempo para absorber al menos una lección importante.

"Cuando atacan a ISIS en múltiples ejes y tienen múltiples rutas de avance, tienen éxito. Pero cuando sólo tienen uno, se convierte en un molino de carne ", dijo Witty. "Normalmente no funciona, porque ISIS es capaz de concentrar sus mejores luchadores y todo su poder de combate en ese solo eje. Y eso es un error que se cometió durante la primera mitad de la batalla. "

GOLPE FINAL

En marzo, las fuerzas de la coalición comenzaron su ataque contra la ciudad vieja de Mosul, donde el líder ISIS Abu Bakr al-Baghdadi había anunciado por primera vez el califato a mediados de 2014. Es un área densa y difícil de asaltar. El general Uribe dijo que esto fue bien entendido por los planificadores iraquíes y de la coalición.

"Esta sería una lucha desafiante para cualquier fuerza", dijo. "Sabíamos que eso iba a ser el caso. Viejo Mosul, es sólo un paisaje diferente. Está muy apretado. Los vehículos no pueden encajar allí. Es una pelea desmontada.

Ocho meses de ataques aéreos en gran parte nivelaron la ciudad vieja de Mosul:




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