viernes, 14 de julio de 2017

¿La Marina de los EE.UU. acaba de admitir que el buque de combate Litoral es un fracaso?


Por Sarah Sicard - The National Interest

Después de años de excesos de costos, demostraciones abrumadoras y fallas mecánicas debilitantes, parece que la Armada está buscando complementar el problemático programa de barcos de combate litoral con una nueva nave que sirva al mismo propósito, pero mejor.

La Marina publicó los requisitos formales para un nuevo diseño de fragata el 11 de julio bajo los auspicios del Programa de Reemplazo de Fragata de Misil Guiado o FFG (X). Mientras que la solicitud no identifica explícitamente el FFG (X) como sucesor del LCS, destinado a reemplazar a sus cruceros de la era de la Guerra Fría como pequeños combatientes de superficie, USNI News pasiva agresivamente describió el proyecto FFG (X) como un barco " Muy parecido al Barco de Combate Litoral que actualmente ocupa el papel de pequeño combatiente de superficie ".

Más importante aún, la RFI declaró que las propuestas deben incluir planes para una producción de 20 buques, con la primera quilla puesta en el año fiscal de 2020. Esa flota de 20 buques puede llenar la brecha creada cuando el Pentágono en 2014 anunció planes para reducir el número de LCS ordenados a Lockheed Martin y General Dynamics como parte de un contrato de 30 años de 55 a 32 en 2014.

Por lo que parece, esta RFI sugiere que la Marina está finalmente lista para reducir las LCS para, así, cambiar por una mejor versión de la LCS.

"De muchas maneras, este diseño de FFG (X) va más allá de lo que el LCS de hoy puede hacer, particularmente en lo que se refiere a la guerra de superficie", como dijo USNI News. "La RFI declara que la fragata debe ser capaz de llevar a cabo operaciones independientes en un ambiente conflictivo o contribuir a un grupo de ataque más grande, dependiendo de las necesidades del comandante combatiente".

Esta nueva versión también utilizará sistemas no tripulados para expandir "la influencia de los sensores y las armas para proporcionar mayor información a la imagen táctica de la flota en general, desafiando a los adversarios ISR & T (inteligencia, vigilancia, reconocimiento y targeting)".

Pero, ¿por qué lanzar un nuevo programa en lugar de actualizar la flota LCS existente? De acuerdo con The Drive, la versión de la LCS "up-gunned" Small Surface Combatant cuesta $ 70 millones adicionales y aún tiene un defecto importante: carece de capacidad de defensa aérea. El FFG (X), por otro lado, "incluirá operaciones integradas con destructores y cruceros capaces de defensa aérea de la zona, así como operaciones independientes mientras se conecta y contribuye a la red táctica de la flota".

En 2010, la Armada pretendía comenzar un ciclo de adquisiciones de 30 años en el que compraría 55 LCS por 40.000 millones de dólares, y el Subsecretario de Marina Sean Stackley estimó que el costo promedio para comprar un LCS sería de entre 430 y 440 millones de dólares. En el año fiscal 2011, el costo unitario fue de $ 1.8 mil millones, de acuerdo con un análisis de presupuesto.

Y eso es mucho dinero en efectivo para un buque plagado de mal funcionamiento altamente embarazoso. The Motley Fool informó que el USS Milwaukee tuvo un fallo de embrague en diciembre de 2015; Un mes más tarde, el USS Fort Worth sufrió $ 23 millones de daño en sus motores; El USS Freedom tuvo una fuga de agua de mar en julio de 2016 que requirió un reemplazo del motor; Y el USS Coronado experimentó un "accidente de ingeniería" durante su viaje inaugural en agosto de 2016. Pensamos en el LCS como el avión de combate F-35 del océano, aunque significativamente menos costoso.

Hasta ahora 11 de los buques están en servicio - el más reciente es el USS Gabrielle Giffords, que fue comisionado el 10 de junio de 2017.

Task & Purpose ha contactado a Fleet Forces Command para comentar y actualizará esta historia a medida que se disponga de más información.

Esto apareció por primera vez en Task & Purpose aquí.

Sarah Sicard es una escritora del personal de Task & Purpose.

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