jueves, 6 de julio de 2017

India se queda el último C-17


Finalmente será la Fuerza Aérea de India la que opere el último avión de transporte C-17 salido de la planta de montaje de Boeing en Palm Beach, California.Y es que la Agencia para la Cooperación en Seguridad y Defensa (DSCA) estadounidense ha anunciado la aprobación por parte del Departamento de Estado de la venta de un avión C-17 a India a través del programa Foreign Military Sales.

El contrato, valorado en 366,2 millones de dólares, está pendiente de la aprobación del Congreso aunque se espera que no haya ningún problema. Además del avión se incluyen un sistema de alerta contra misiles AN/AAR-47, un sistema de dispersión de contramedidas AN/ALE-47 y un sistema de identificación amigo-enemigo AN/APX-119, equipos de navegación, repuestos, mantenimiento y apoyo logístico.

El acuerdo para la adquisición por parte de India, que ya opera diez de estos aviones, se habría fraguado durante la visita del Primer Ministro indio Narendra Modi a Estados Unidos el pasado mes de junio. India ya opera una flota de diez de estos aparatos del Escuadrón 81 que opera en la base aérea de Hindon, cerca de Delhi. Son empleados para misiones de transporte estratégico y para misiones de asistencia humanitaria.

Boeing llevaba dos años buscando comprador para el último de los doce aparatos que construyó a falta de clientes, los denominados “white tail” (timón blanco) con los que se alargó el cierre de la planta de Long Beach hasta 2015. La planta de ensamblaje del C-17 en Long Beach, California finalizó la producción en 2015 tras más de dos décadas de fabricación. En ese momento quedaban aún 22 unidades sin entregar, además de los trabajos de modernización de la flota, que se extenderán durante las próximas décadas. Boeing es responsable del servicio post-venta de la flota mundial de C-17 en el marco de programa C-17 Globemaster III Integrated Sustainment Program (GISP).

Boeing ha construido 275 de estos aviones de transporte entre 1991 y 2015 de los cuales 222 son de la Fuerza Aérea estadounidense (menos uno perdido en accidente en 2010 en Alaska), 11 de India, 8 de Australia, otros 8 de Qatar, otros 8 de Emiratos Árabes Unidos, otros 8 de Reino Unido, 5 de Canadá, 3 de la OTAN y el Partenariado por la Paz y 2 de Kuwait.

Fotografía: Un C-17 indio (Boeing)


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