miércoles, 12 de julio de 2017

Armas Hipersónicas combate a muerte: Rusia, China o EEUU desarrollarán misiles Mach 5?


Por David Axe

Estimulada por los acontecimientos en Rusia y China, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos está tomando medidas para adquirir un misil hipersónico tierra-aire capaz de viajar más rápido que Mach 5.

Durante más de 20 años, la Fuerza Aérea, por no mencionar otras agencias gubernamentales de Estados Unidos y la industria privada, ha estado experimentando con tecnología hipersónica. Pero a partir de mediados de 2017 esa experimentación no se ha traducido en un arma de trabajo.


Eso podría cambiar pronto. El 29 de junio de 2017, el Comando de Material de la Fuerza Aérea publicó un aviso de "fuentes buscadas" pidiendo a los contratistas interesados ​​que describieran sus capacidades de diseño y fabricación relacionadas con las municiones hipersónicas.

"Los proveedores calificados deben ser expertos en diseño, calificación, pruebas de componentes/subsistemas de los elementos críticos del misil hipersónico en condiciones operativas representativas", explica el comunicado.

Los proveedores deben ser capaces en campos de aerodinámica hipersónica, sistemas de protección aero-térmica, motores de cohetes sólidos, integración de misiles, avanzado manejo hipersónico, navegación y control e integración de aeronaves, según la Fuerza Aérea.

Una munición hipersónica acelerando por lo menos cinco veces la velocidad del sonido ofrece enormes ventajas sobre las armas existentes y mucho más lentas. La alta velocidad hace que un misil hipersónico sea difícil de interceptar o esquivar. La energía cinética de una munición Mach-5 le confiere un tremendo poder destructivo.

Por su parte, el Pentágono ha seguido varios caminos de desarrollo paralelos para el armamento hipersónico. El Departamento de Defensa gastó 108 millones de dólares en investigación y desarrollo hipersónico en 2016 y 378 millones en 2017. La solicitud presupuestaria 2018 del departamento incluye 292 millones de dólares para investigación hipersónica.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, la Fuerza Aérea y el Ejército han probado todos los vehículos de "impulso-deslizamiento" que se lanzan sobre los propulsores de cohetes y luego se deslizan, sin potencia, a velocidades hipersónicas. La mayoría de los vuelos de prueba han terminado en fracaso.

DARPA, la NASA y la Fuerza Aérea también han probado armas hipersónicas activadas, sobre todo el Boeing-made X-51 Waverider, un vehículo de dos toneladas, de 25 pies de largo, de dos etapas con un cohete desmontable y su propio propulsor, construido -en motor scramjet. El impulsor acelera el vehículo hasta Mach 4.5, momento en el cual el scramjet de respiración de aire toma el control y empuja a una velocidad superior a Mach 5.

Los X-51 han volado cuatro veces desde 2010. En la prueba más reciente y más exitosa, en mayo de 2013, un B-52 - en la foto - lanzó un X-51 sobre el Océano Pacífico. El vehículo voló durante seis minutos a una velocidad máxima de Mach 5.1.

China y Rusia afirman estar trabajando en armas hipersónicas, impulsando a Estados Unidos, a realizar esfuerzos similares. El sistema hipersónico de impulso-planeo WU-14 de China habría volado siete veces entre 2014 y 2016. Rusia habría probado su planeador hipersónico Yu-71 en 2015.

Como una especie de seguimiento al esfuerzo X-51, la Fuerza Aérea, la NASA y una agencia de pruebas del gobierno australiano planean experimentar con un vehículo hipersónico más controlable que los probadores esperan también será más barato - no más de $ 10 millones por vehículo - y más fiable.

Las pruebas de vuelo de ese vehículo co-llamado "HiFIRE"  podría comenzar en Australia ya en julio de 2017, y podría apoyar el esfuerzo actual de la Fuerza Aérea para adquirir una munición hipersónica para su uso rutinario.

Air Force Material Command está evidentemente impaciente por completar su investigación de mercado y comenzar a cortar contratos.

"Este nuevo sistema de armas debe ser diseñado y analizado para un rápido desarrollo y puesta en marcha", subraya el aviso de junio.

Las propuestas deben presentarse el 14 de julio de 2017.

Fuente:  WarIsBoring

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