jueves, 15 de junio de 2017

USA actualiza sus Tanques de primera línea

Estados Unidos está buscando una gran actualización de tanques, pero ya hay un arma para contrarrestarla 

Los tanques de los Estados Unidos M1A2 Abrams conducen una patrulla de combate en la ciudad de Tal Afar, Irak, el 3 de febrero de 2005. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons 

Por Christopher Woody, para Business Insider UK

El Ejército de Estados Unidos está considerando varios sistemas para blindar mejor tanques y vehículos blindados de RPG, misiles antitanque y otros disparos enemigos.

Pero la última versión del RPG, un elemento básico en los arsenales de Rusia y otras fuerzas, puede estar ya un paso por delante de los sistemas de protección activa que Estados Unidos pronto podría adoptar.

El Pentágono ha comprado sistemas de protección activa para probar en tanques Abrams y vehículos blindados Bradley y Stryker, e incluso puede montarlos en vehículos más ligeros, como el sucesor del Humvee, según un informe de Scout Warrior.

"El Ejército está estudiando una gama de soluciones nacionales y internacionales de compañías que participan en el programa de Sistemas de Protección Activa Modular del Ejército (MAPS)", dijo un funcionario del Ejército a Scout Warrior.

El ejército tiene la intención de equipar los tanques de Abrams con el Trophy israelí, los APS y los vehículos Bradley con el sistema Iron Fist, que también es de fabricación israelí. Planea poner el sistema de cortina de hierro fabricado por Estados Unidos en vehículos Stryker. (El Ejército arrendó varios sistemas del Trophy la primavera pasada, trabajando con el Cuerpo de Marines para probarlos.)

"El que está más lejos en términos de instalarlo es ... Trophy en Abrams", dijo el teniente general John Murray, jefe de personal adjunto del Ejército, en un comunicado. "Estamos recibiendo algunos ... buenos resultados, que añade al nivel de protección del tanque."
Cómo funciona un APS. Crédito de la imagen: Congressional Research Service 

La mirada de los EEUU a APS viene mientras que otros países adoptan la tecnología.

El Merkava de Israel viene de serie con el Trophy, al igual que el nuevo Armada T-14 de Rusia. Tanto los tanques de Israel como los rusos, así como el Challenger 2 del Reino Unido, son considerados por los funcionarios estadounidenses como cercanos o en paridad con el pilar principal de Estados Unidos, el tanque Abrams. (A pesar de que algunos oficiales no consideran la Armada enviada).

A medida que los militares han adoptado sistemas de protección activa y otros medios para blindar tanques, los fabricantes de armas han buscado nuevos armamentos antitanque para contrarrestarlos. Siempre que los vehículos equipados con APS se unan a vehículos similares en el campo, se enfrentarán a un nuevo desafío de un viejo enemigo, el RPG.

RPG-29 Ejército Sirio Libre Alepo. Un combatiente del ejército sirio libre con un RPG-29 durante la lucha con las fuerzas leales al presidente Bashar Assad en el aeropuerto militar de Menagh en Alepo del norte, 27 de diciembre de 2012. Crédito de la imagen: REUTERS/Mahmoud Hassano 

Los fabricantes de armas rusos presentaron por primera vez el RPG — abreviatura de Ruchnoy Protivotankovyy Granatomet, que significa "lanzagranadas manuales antitanques" y no "granadas propulsadas por cohetes" — en 1949, actualizándolo durante décadas.

La variante más reciente, el RPG-30, presentada en 2008, tiene un tándem de 105 mm de alto explosivo antitanque redondo, y cuenta con un segundo proyectil de menor calibre destinado a cebo de los sistemas de protección activa que se han convertido en común en los vehículos blindados en los últimos años.

Una ronda HEAT tándem lleva dos cargas explosivas. Uno neutraliza la armadura reactiva de un vehículo (que utiliza explosiones para contrarrestar proyectiles entrantes), y el otro está diseñado para penetrar en la armadura del propio vehículo.

"La novedad del lanzador de cohetes ruso es que dos cohetes son disparados simultáneamente contra el objetivo, uno llamado provocador provocador de 42 mm de calibre, seguido un poco más tarde por un cohete principal de 105 mm de tandem , "Vladimir Porkhachyov, director general del fabricante de armas NPO Bazalt, dijo a la agencia de noticias estatal rusa Tass del RPG-30 en septiembre de 2015.

Según los informes, el RPG-30 eliminó las pruebas y entró en servicio activo con el ejército ruso entre 2012 y 2013. En ese momento, según un informe de 2015 de la empresa estatal rusa Sputnik, el Pentágono lo incluyó en su lista de "amenazas asimétricas A las fuerzas armadas de los Estados Unidos".

Una M1A1 destruido, una perdida por fuego amistoso. Crédito de la imagen: 
US Department of Defense 

La eficacia del RPG-30 contra los sistemas de protección activa, y si estos sistemas necesitan ser mejorados para adaptarse al RPG-30 y municiones similares, queda por verse. Pero el RPG, aunque limitado por el tamaño de su ojiva, ha sido durante mucho tiempo potente en el campo de batalla, incluso contra tanques modernos.

El modelo anterior, el RPG-29, fue introducido en 1991 y todavía está en servicio con las fuerzas armadas rusas. Se dispara una ronda de 105 mm tandem HEAT y también puede disparar una ronda de combustible-aire termobaric contra bunkers y edificios.

Los RPG-29 rusos fueron utilizados por Hezbollah a mediados de los años 2000, desplegados contra tanques y personal israelíes durante la guerra de Líbano en 2006.

Un tanque Merkava IIID Baz de Israel. Crédito de la imagen: IDF 

Según un informe de Haaretz de la época, los equipos antitanque de Hezbolá que usaban RPG-29 lograron en algunas ocasiones superar la armadura de los avanzados tanques Merkava de Israel.

En otros casos, los combatientes de Hezbollah utilizaron el RPG-29 para disparar contra edificios que contenían tropas israelíes, penetrando en las paredes.

"La mayoría de las bajas de las tropas terrestres de las Fuerzas de Defensa de Israel, tanto de infantería como de blindados, fueron el resultado de unidades antitanques especiales de Hezbollah", que utilizó otros misiles antitanque también, según el informe Haaretz publicado en los últimos días del conflicto y Citando fuentes de inteligencia.

Esos RPG-29 fueron proporcionados a Hezbollah por el ejército sirio, que los consiguió de Rusia. Moscú disputó esos orígenes, sin embargo, con algunos sugiriendo que fueron exportados de los países del antiguo bloque comunista después de la caída de la Unión Soviética.

En agosto de 2006, un RPG-29 fue utilizado con éxito contra un tanque británico Challenger 2 en el sur de Irak.

Durante las operaciones en Al-Amarah, un cohete RPG-29 derrotó a la armadura reactiva instalada en el Challenger, penetrando en la cabina del conductor y soplando la mitad del pie de un soldado e hiriendo a varias otras tropas.

Un policía federal iraquí dispara un RPG hacia militantes de ISIS durante una batalla en el oeste de Mosul. Crédito de la imagen: Thomson Reuters

Funcionarios militares del Reino Unido fueron acusados de un encubrimiento en 2007, después de que se supo que no habían reportado el incidente de agosto de 2006.

Dos años más tarde, durante un enfrentamiento en la ciudad de Sadr, en Bagdad — un barrio chií de la capital iraquí — un tanque M1 Abrams de Estados Unidos fue dañado por un RPG-29. (Estados Unidos ha evitado los sistemas de armadura reactiva, pero los aceptó en los últimos años como una forma barata y fácil de proteger a las partes vulnerables de los Abrams, en particular contra los RPG).

Durante la lucha en Irak, RPG-29 penetró la armadura en los tanques de Abrams dos veces y el Challenger una vez, de acuerdo con el interés nacional. Otros tanques de Abrams en Irak fueron destruidos por misiles antitanque, como el AT-14 Kornet de fabricación rusa.

La amenaza va más allá de los tanques. Siete de los ocho helicópteros del ejército estadounidense derribados en Afganistán entre 2001 y 2009 fueron derribados por los RPG.

Un helicóptero Chinook se cierne sobre las tropas estadounidenses en la aldea de Jegdelic, a unos 56 kilómetros al suroeste de Kabul, Afganistán, el 24 de diciembre de 2004. Crédito de la imagen: REUTERS/Ahmad Masood

Los RPG permanecen en servicio en todo el mundo, llenando los arsenales de actores estatales y no estatales, según el Small Arms Survey. El arma y las piezas para ella han aparecido en bazares de armas en Libia en los últimos años.

El RPG-7, el predecesor del RPG-29, sería o probablemente sería utilizado por las fuerzas de Europa del Este, Oriente Medio y África del Norte, África subsahariana, así como Asia Central, del Sur y del Este.

Las fuerzas regulares e irregulares en América Latina también tienen RPGs y las armas han llegado a manos de grupos criminales en la región. Según se informa, el cártel de la Nueva Generación de Jalisco utilizó uno para derribar un helicóptero militar mexicano a principios de 2015.

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