viernes, 23 de junio de 2017

La religión en el US Army

¿Un ejército bajo Dios?

Por qué se dice que las nuevas tensiones del fundamentalismo están ganando terreno en los servicios
The Economist

El camino desde la salida de las Biblias en habitaciones de hotel navales hasta la colocación de armas de destrucción masiva en manos de fanáticos religiosos puede parecer bastante largo. Pero Mikey Weinstein, ex capitán de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que creó la Fundación de Libertad Religiosa Militar (MRFF), argumenta con pasión que ambas cosas son indeseables por la misma razón, y ambas deben ser enfrentadas en el mismo espíritu. Su grupo de vigilancia y campaña se ha fijado la tarea de desafiar una nueva variedad de fundamentalismo que dice está en marcha en los servicios. Insiste en que las fuerzas armadas de los Estados Unidos, como cualquier otra forma de autoridad estatal, deben ser religiosamente neutrales de acuerdo con la Constitución.

Una de las batallas más recientes unidas por el MRFF, y varios otros grupos de presión, se referían a la práctica de dejar las Biblias suministradas por los Gideones, una organización benéfica que fomenta el estudio de las Escrituras, dentro de habitaciones en alojamientos gestionados por la marina. Hace un mes, surgió que las Biblias Gideon habían sido removidas de por lo menos 3.000 habitaciones en logias navales en respuesta a las quejas secularistas. Esto a su vez desencadenó protestas masivas de grupos de presión cristianos y conservadores, y las Biblias fueron devueltas a las habitaciones. El Sr. Weinstein estaba decepcionado: insiste en que hay una diferencia real entre hacer disponible material religioso a petición en un mostrador de inscripción y colocar tal material -ya sea cristiano, musulmán o incluso ateo- dentro de las habitaciones. En su opinión, esta última práctica indica que los poderes que han tomado el lado de una religión particular, que la Primera Enmienda prohíbe.

Si las biblias se mantienen en los escritorios del registro o dentro de las habitaciones puede no parecer todo ese reparto grande. Pero las apuestas humanas son mayores en otra disputa religioso-militar que estalló el mes pasado, cuando un aviador ateo en una base en Nevada fue negada la oportunidad de volver a enrolarse porque se negó a decir las palabras "ayúdame Dios". En una reglamentación más antigua de la fuerza aérea, se estableció que esas cuatro palabras podrían omitirse por motivos de conciencia; Pero esta renuncia fue eliminada de una nueva regla emitida el año pasado, ya sea que invoque a la Deidad o que no pueda asumir sus responsabilidades ante la nación.

En opinión del Sr. Weinstein, ese cambio en las reglas es un síntoma de una nueva forma de intolerancia religiosa que ha ganado terreno en las fuerzas armadas para consternación de los cristianos, entre otros. Él llama a la nueva mentalidad religiosa "dominionismo" -un término peyorativo para las formas de cristianismo que quieren construir principios religiosos en estructuras de poder terrenales. Una definición escéptica de "dominionismo" lo describe como "una visión teocrática de que ... los hombres cristianos heterosexuales son llamados por Dios a ejercer dominio sobre la sociedad secular tomando el control de las instituciones políticas y culturales".

¿Otras señales de esa mentalidad? Un número creciente de casos en los que el personal de servicio es intimidado o se les niega la promoción porque se niegan a ajustarse a las creencias religiosas de sus superiores. Muy a menudo los "superiores" son cristianos dominionistas -aunque a veces sucede que un soldado cristiano es intimidado por un superior ateísta, y el MRFF tiene una visión igualmente opaca de eso, dice el señor Weinstein. La fundación dice que ha sido contactada por más de 38.000 miembros del personal de servicio, veteranos o defensores civiles con denuncias de violaciones de su libertad de creer o no creer, y el 96% de estas quejas provienen de cristianos, muchos de ellos perturbados por lecturas extremistas De su propia fe que se les impone de alguna manera.

Un ejemplo de los cristianos que se quejaban del fundamentalismo vino en 2011 cuando 30 oficiales protestantes o católicos soplaron el silbido en un curso de formación para oficiales de lanzamiento de misiles nucleares en California, que recurrió a fuentes judías y cristianas para reivindicar la legitimidad de la guerra. El curso afirmó que "hay muchos ejemplos de creyentes involucrados en guerras en el Antiguo Testamento" y que "ningún sentimiento pacifista [existió] en la corriente principal de la historia judía". Sea lo que sea que alguien pueda pensar acerca de los argumentos religiosos a favor y en contra de la guerra, esta no es una posición que cualquier brazo de la autoridad americana pueda adoptar sin violar la separación constitucional entre la iglesia y el estado.

El Sr. Weinstein insiste en que, contrariamente al estereotipo que algunas personas podrían tener, no es un "liberal de consumo de Chardonnay", es un republicano y orgulloso de provenir de una familia con una fuerte tradición militar. Pero considera que el fundamentalismo progresivo es un impedimento para un ejército coherente y, por lo tanto, un "problema de seguridad nacional". Además, "mezclar las armas nucleares con la teología apocalíptica del fin de los tiempos es muy peligroso". Incluso si tienen una mente abierta acerca de las Biblias en las habitaciones del hotel, mucha gente dirá "Amén" a eso.

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