sábado, 3 de junio de 2017

Europa reconoce que no gasta en defensa y piensa revertirlo

Europa reconoce que sus ejércitos están empobrecidos

Mientras los miembros europeos de la OTAN se enfrentan a la escasez de materiales, los funcionarios reconocen que Trump tiene un punto al pedir más gasto militar

Por Julian E. Barnes en Bruselas, Anton Troianovski en Berlin y
Robert Wall in London - Wall Street Journal

Soldados de varias naciones observan los ejercicios de tanques de la OTAN el mes pasado en Grafenwöhr, sur de Alemania. CHRISTOF STACHE / AFP / GETTY IMÁGENES

Los soldados del 413° Batallón de Infantería Ligera de Alemania cerca de la costa del Mar Báltico se quejaron el año pasado de que no tenían suficientes rifles de francotirador o armas antitanques o el tipo correcto de vehículos.

Durante los ejercicios, dijeron a un ombudsman parlamentario, su unidad no tenía las municiones para simular la batalla. En cambio, se les dijo que imaginaran los disparosA lo largo de Europa, déficits similares crean las fuerzas terrestres, marítimas, aéreas y cibernéticas tras años de recortes de defensa.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se molestó con los líderes europeos cuando los reprendió en la nueva sede de la Organización del Tratado del Atlántico Norte por sus insuficientes gastos de defensa y lo que llamó cuentas militares no pagadas.

Los actuales y antiguos funcionarios europeos se apresuraron a señalar que los miembros de la OTAN no deben deudas a los Estados Unidos, pero reconocieron que el señor Trump no estaba equivocado: Europa carece de las capacidades para defenderse.
Un tanque Leopard y un helicóptero Tiger de las Fuerzas Armadas Alemanas que participan en ejercicios militares en octubre cerca de Bergen, Alemania. FOTO: ALEXANDER KOERNER / IMÁGENES GETTY

"Trump no habrá hecho muchos amigos durante su viaje a Bruselas", dijo Richard Shirreff, un general británico retirado de cuatro estrellas y ex comandante de la OTAN. "Sin embargo, Trump tiene razón de que las naciones europeas no gastan lo suficiente en defensa".

Cuando Bélgica puso cientos de soldados en patrullas callejeras en Bruselas después de los ataques terroristas de París en noviembre de 2015, tuvo que pedir mil blindados del ejército de los Estados Unidos. La Royal Navy de Gran Bretaña tiene 19 destructores y fragatas. En 1982, durante la Guerra de las Malvinas, tuvo 55.

Combatir las guerras -y prevenirlas- no implica sólo balas y bombas. Las tropas y las armas pesadas deben ser trasladadas al frente, requiriendo flotas de aviones, helicópteros y camiones. Los arsenales deben estar listos para recargar armas, lo que hace necesario el almacenamiento de municiones. Los ejércitos deben estar preparados para defenderse y contraatacar, lo que requiere sistemas especializados. En Europa, todos son escasos.

Los Estados Unidos también han reducido la fuerza de sus tropas, la flota naval y las fuerzas de los tanques de sus máximos de la Guerra Fría. Pero las ofrendas de Europa están muy lejos de las capacidades militares de los Estados Unidos, incluyendo aviones de combate avanzados, drones armados, fuerzas especiales de operaciones de élite y portaaviones.

A pesar de los recortes en el presupuesto del Pentágono en los últimos años, el gasto militar estadounidense supera con creces el de Europa, y las fuerzas convencionales estadounidenses están generalmente mejor capacitadas y equipadas que sus contrapartes europeas. El presupuesto de defensa de Estados Unidos, 680 mil millones de dólares por cálculos de la OTAN, enanos a los miembros europeos de la alianza, que gastan un total de 242 mil millones de dólares.

Los europeos han intentado por décadas construir más eficientemente el hardware militar y organizar tropas. Ese esfuerzo está lleno de fracasos, demoras y compromisos. Hoy, los aliados europeos gastan aproximadamente la mitad de los Estados Unidos en defensa pero tienen menos de una sexta parte de su poder de combate, según reconocieron los funcionarios europeos.

Los Estados Unidos han castigado a los europeos por sus inadecuados militares. Después de la campaña de bombardeos de 2011 en Libia, el secretario de Defensa estadounidense, Robert Gates, criticó a los aliados por no tener suficientes bombas inteligentes para llevar a cabo el esfuerzo. Los países de la OTAN tuvieron que confiar en los EE.UU. apuntando a expertos y aviones de reabastecimiento de combustible e incluso prestado municiones estadounidenses.

La verdadera llamada de atención, dicen funcionarios aliados, fue la anexión rusa de Crimea en 2014, seguida por la intervención de Moscú en Siria. Ambos mostraron nuevas tácticas rusas y armamento. Las armas repentinamente ignoradas de la Guerra Fría volvieron a ser relevantes.

"Las fuerzas terrestres rusas han llevado a cabo el mayor programa de modernización que han emprendido en los últimos 50 años", dijo Christopher Foss, editor de Jane's Armored Fighting Vehicles. "Sus nuevos vehículos son un paso en la capacidad de lo que la OTAN tiene".

Durante décadas, las fuerzas nucleares de la OTAN mantuvieron la paz, compensando cualquier desequilibrio en las fuerzas convencionales. Rusia no se arriesgaría a aniquilar el planeta invadiendo un país de la OTAN, pensó. Pero en vista de los riesgos de la guerra nuclear, Occidente solo consideraría empujar el botón contra un ataque total. Un escenario llamado híbrido como Crimea, que involucra a un puñado de soldados no identificados que cruzan furtivamente una frontera para fomentar disturbios, es impermeable a la disuasión nuclear.
El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pronunció un discurso en la cumbre de la OTAN el mes pasado en Bruselas, mientras el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, observa. FOTO: MANDEL NGAN / AFP / GETTY IMÁGENES

La mejor manera de evitar que Moscú agite problemas en las fronteras de la OTAN ha sido asegurar que el mundo sabe que la OTAN tiene el poder de fuego para ganar cualquier tipo de conflicto, dijeron funcionarios estadounidenses y aliados. Los desafíos de la OTAN para conseguir tal disuasión hoy se ejemplifican en la disminución de existencias de tanques.

Durante la Guerra Fría, los Países Bajos tenían 445 tanques de batalla. En 2015, el país puso a la venta sus últimos 60 tanques, junto con sus helicópteros de transporte y muchos de sus dragaminas navales. En cambio, los holandeses enviaron soldados para operar tanques alemanes.

Pero Alemania también estaba reduciendo el número de tanques, desde un pico de la Guerra Fría de 2.125 tanques de combate Leopard 2 a una fuerza de la última caída de sólo 244, de los cuales un poco más de la mitad estaban listos para la acción. La reducción ha significado que las unidades a veces tienen que pedir prestado los tanques de las unidades hermanas para la formación con sólo un aviso de horas, de acuerdo con un funcionario parlamentario.

Una portavoz del ministerio de Defensa dijo que las unidades militares a veces necesitan tomar prestado equipo de otras unidades para llevar a cabo ejercicios -un problema, dijo, que informó una reciente decisión del gobierno de invertir más en ese equipo.

La escasez se extiende más allá de los tanques. El año pasado, sólo unos nueve de los 48 helicópteros de transporte NH-90 de Alemania y 40 de sus 123 aviones Eurofighter fueron utilizables en un momento dado.

Hans-Peter Bartels, comisionado de las fuerzas armadas del parlamento alemán, que funciona como un ombudsman militar, dijo en su informe anual de este año que los esfuerzos para mejorar los equipos y reabastecer las tiendas de municiones tardaban demasiado. En el Batallón de Infantería Ligera 413, el batallón cerca del Mar Báltico, dijo, los déficit de material causaron "descontento y frustración" entre las tropas.

Una portavoz del ejército alemán se negó a comentar si las quejas presentadas al Sr. Bartels eran exactas. Dijo que el batallón actualmente tiene el equipo y las municiones que necesita para entrenar adecuadamente y cumplir con sus deberes.

Las historias de escasez abundan en Europa. Francia envió recientemente sólo cinco tanques y 300 soldados a una nueva fuerza de la OTAN en los Estados bálticos, en parte debido a que los despliegues franceses en África, Siria y las calles de París han sobrecargado sus fuerzas militares, según funcionarios aliados.

Gran Bretaña de la Royal Navy está sin un solo portaaviones mientras espera la entrega de dos portaaviones. Cuando el HMS Queen Elizabeth zarpe en 2021, puede llevar inicialmente los aviones de combate estadounidenses F-35B del Cuerpo de Marines mientras que Gran Bretaña construye su propia flota. La U.K. también ha colocado sus equipos de caza submarina con aliados porque carece de aviones y espera nuevos aviones de vigilancia.

Gran Bretaña y Francia -los mayores gastadores de defensa de Europa- y Alemania, su mayor economía, se han comprometido a reconstruir sus ejércitos. En 2016, el gasto militar de la OTAN no estadounidense ascendió a $ 10 mil millones, un aumento del 3,8% sobre los desembolsos de 2015.

Los funcionarios dicen que una primera señal de que el Sr. Trump ha tenido un impacto puede venir a finales de este mes cuando la OTAN publica estimaciones preliminares para 2017 presupuestos de defensa europeos.

La meta de la OTAN de que los países miembros destinen el 2% de la producción económica a la defensa se formula como un objetivo suelto que se pretende alcanzar en 2024. Pero Washington lo considera cada vez más como un requisito. Días después de la reunión de la OTAN, el Sr. Trump twitteó: "Tenemos un déficit comercial MASIVO con Alemania, además de que pagan menos de lo que deberían en OTAN y militares. Muy malo para los EE.UU. Esto va a cambiar. "

Los funcionarios alemanes reconocen que su fuerza se ha vuelto hueca y prometen reconstruirla, decisión que hicieron antes de la elección del Sr. Trump. La canciller Angela Merkel impulsó a través del parlamento un aumento del presupuesto militar del 8% para este año, a 37.000 millones de euros (42.000 millones de dólares). Según el gobierno alemán, esto representa el 1,2% del producto interno bruto del país. Merkel dice que está comprometida con el objetivo del 2% de la OTAN.

"Lo que se necesita es un mejor gasto en defensa, no sólo más gasto en defensa" -Douglas Barrie del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos

Los críticos alemanes y estadounidenses dicen que los cambios son demasiado lentos. El Ministerio de Defensa alemán anunció en 2015 que reconstruiría su fuerza de tanques, pero los tanques no han llegado, a la frustración de los planificadores militares estadounidenses. El acuerdo de 760 millones de euros para renovar 104 tanques fue firmado el mes pasado. La brecha de dos años se debió a la complejidad técnica del proceso de renovación y adquisición, dijo la portavoz del Ministerio de Defensa alemán.

¿Cómo se gasta el dinero es otro factor. "Un mejor gasto en defensa, no sólo un mayor gasto en defensa, es lo que se requiere", dijo Douglas Barrie, investigador principal del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, con sede en Londres.

El transporte sigue siendo la necesidad más crítica, dijeron funcionarios estadounidenses y de la OTAN. Los Estados Unidos han estado instando a los aliados a extender las líneas de ferrocarril a las bases de entrenamiento, ya que sus remolques de transporte no pueden legalmente transportar tanques en las carreteras europeas debido a los límites de peso. Los Estados Unidos también quieren que los europeos compren sus propios transportadores de tanques.

Los aviones de carga y los helicópteros también son una gran brecha de capacidad, dicen los funcionarios. Si las tensiones con Rusia se alargan en las fronteras de la OTAN, los planes de guerra exigen el refuerzo de las líneas de frente con las fuerzas de reacción rápida de la OTAN. Pero el despliegue de esas fuerzas rápidamente dependería probablemente del equipo americano.
Buque de guerra de la OTAN HMS Duncan aportado en Belfast, Irlanda del Norte. FOTO: MARK WINTER / CORBIS / GETTY IMÁGENES

La OTAN dice que los miembros están empezando a tocar el punto de rebote. A finales de este mes, la alianza aprobará un nuevo plan de defensa que impulsa equipos pesados, como tanques, pero también requiere aviones de vigilancia adicionales, tanques de reabastecimiento aéreo y transporte aéreo estratégico, según un alto funcionario de la OTAN.

En el corto plazo, los Estados Unidos están llenando la brecha en las defensas europeas. El mes pasado, Estados Unidos anunció planes para $ 4,8 mil millones en nuevos gastos militares en Europa, un aumento de $ 1.4 mil millones sobre el año pasado.

En Alemania, el gasto militar se ha convertido en un problema en las elecciones generales de septiembre. La principal parte que desafía a la Sra. Merkel está apoyando el aumento del gasto militar mientras se reía ante el Sr. Trump, a quien muchos votantes alemanes no les gusta.

El principal rival electoral de Merkel, el socialdemócrata Martin Schulz, dijo el jueves que abandonará oficialmente el objetivo del 2% si es elegido. "No creo que esta acumulación espiral de armas tenga sentido", dijo.

En la cumbre de la OTAN del mes pasado, en la que el Sr. Trump criticó a los europeos, varios líderes dijeron que defenderían públicamente un mayor gasto militar en aras de su propia seguridad nacional, no las demandas estadounidenses. Pero también en privado le dijo al Sr. Trump que estaban de acuerdo con él, según diplomáticos.

"Hasta cierto punto", dijo el primer ministro holandés Mark Rutte después de la reunión, "tiene razón".

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