miércoles, 24 de mayo de 2017

Lockheed desarrolla una nueva cobertura RAM para el F-22 Raptor

WASHINGTON - Lockheed Martin ha propuesto realizar trabajos de mantenimiento adicional de aviones F-22 con la esperanza de alargar la vida del recubrimiento de baja observabilidad del avión de combate.

Bajo el actual contrato, Lockheed está a cargo de la remodelación del recubrimiento de baja  observabilidad (LO) en las entradas de 10 aviones F-22 por año en sus instalaciones en Marietta, Georgia, mientras que la Fuerza Aérea de los EE.UU. recubrirá  otras entradas del F-22 en la base en Ogden Utah, utilizando su propio personal de mantenimiento.

Sin embargo, la compañía cree que puede conseguir una ventaja en el trabajo previsto para 2019, cuando los bordes delanteros de la aeronave tendrá que ser recubierto, con una serie de modificaciones a corto plazo para mantener el revestimiento existente en buena forma, dijo el gerente de programa de la F-22 a Defence News.

Lockheed presentó su propuesta de trabajos adicionales F-22 a finales de abril y está a la espera de una decisión de la Fuerza Aérea de los EE.UU. sobre si seguir adelante con cualquiera de los trabajos sugeridos.

Una de las modificaciones involucra la aplicación de un producto llamado Mighty Tough Boot a la aeronave, que llena huecos en la superficie de un F-22 que podría hacer que la aeronave se vea aún menos en el radar, dijo Cottam.

"Los detalles en un avión son lo que eleva la firma de un avión, por lo que al poner estos recubrimientos o estos rellenos de espacio en el avión, estará ayudando a la baja observabilidad del avión", dijo. "Reduce la cantidad de esquinas y cosas que son captadas por el radar."

De 2014 a 2016, la tasa de misión F-22 ha caído de casi 73 por ciento a 60 por ciento. El coronel Michael Lawrence, jefe de la división de mantenimiento de la Dirección de Logística de la Fuerza Aérea, dijo en una entrevista en marzo con la publicación de la revista Defense News, Air Force Times, un factor que contribuye a esto es la descomposición del revestimiento furtivo de Raptor.

"En toda la flota F-22, estamos experimentando problemas de reversión de revestimiento poco observables. Básicamente, en áreas de alto flujo, lo que está sucediendo es que hay un deterioro gradual de los recubrimientos ", dijo. "Si los revestimientos LO no están haciendo lo que necesitamos que ellos hagan, entonces la plataforma pierde su capacidad de cumplir con su misión principal, que es llegar detrás de las líneas enemigas sin detección".

Sin embargo, Lockheed y la Fuerza Aérea de Estados Unidos siempre habían esperado que el revestimiento LO se degradara gradualmente, y lo está haciendo a ritmo de las predicciones de la compañía, dijo Cottam. Comparó el deterioro del revestimiento de LO con un poste de cerca pintado expuesto a los elementos.

"Si lo dejas al sol durante bastante tiempo, eventualmente esa pintura se va a romper, y si no haces nada para arreglarlo cuando se agrieta, eventualmente comenzará a despegar en pedazos", dijo. "En este caso sabíamos que iba a ocurrir alrededor de este tiempo en la vida de la aeronave,  estamos empezando a ver los revestimientos en el avión empiezan a arrugarse y agrietarse como lo haría con la pintura".

Las entradas de aire un caza furtivo son la parte más crítica para recubrir porque, si el recubrimiento LO comienza a desprenderse, podría ser ingerido por el motor, causando daños permanentes.

"Cuando hacemos estos arreglos a las entradas, y seguiremos con esto mientras hacemos los bordes, en realidad estamos usando un compuesto diferente del que habíamos usado en los aviones de producción, que tiene mucho más fuerte, dura mucho más, por lo que va Para estar dando a la Fuerza Aérea un tiempo más largo en el siguiente intervalo en el que esto podría convertirse en un problema ", dijo Cottam.

Aunque tanto el F-22 como el F-35 incorporan tecnologías de baja observabilidad, la composición de los recubrimientos LO es completamente diferente y requiere procesos de aplicación separados.

Fuente: http://www.defensenews.com

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