lunes, 29 de mayo de 2017

Estados Unidos programa una prueba de intercepción de misiles ICBM pensando en Corea del Norte.


En respuesta a las crecientes capacidades de misiles de Corea del Norte, el Pentágono intentará derribar un misil de alcance intercontinental por primera vez en una prueba la próxima semana. El objetivo es simular más de cerca un misil balístico intercontinental (ICBM) de Corea del Norte dirigido a EE.UU.

Un misil balístico intercontinental o ICBM (Inter-Continental Ballistic Missile, por sus siglas en inglés) es un misil de largo alcance, de más de 5500 kilómetros, que usa una trayectoria balística que implica un importante ascenso y descenso, incluyendo trayectorias suborbitales y parcialmente orbitales, desarrollándose a lo largo de la carrera espacial.


El actual misil interceptor estadounidense, el LGM-30 Minuteman, tiene una trayectoria “irregular” y muy lejos de las perspectivas ideadas por los ingenieros americanos, en las últimas pruebas, sólo ha logrado nueve impactos directos de 17 intentos realizados desde 1999. El ensayo más reciente, se realizó en junio de 2014, y según manifestaciones de funcionarios a la USAF, la prueba fue un éxito, aunque no quisieron reconocer que se había conseguido después de tres fallos consecutivos. El sistema ha evolucionado considerablemente a partir del esfuerzo multimillonario desencadenado por el impulso que le dio el presidente Ronald Reagan en1983 para una solución “Star Wars” a las amenazas de misiles balísticos durante la Guerra Fría – cuando la Unión Soviética era la única preocupación importante.

El LGM-30 Minuteman es un misil nuclear estadounidense del tipo ICBM (Inter Continental Ballistic Missile: ‘misil balístico intercontinental’) de lanzamiento terrestre. Actualmente es el único tipo de misil intercontinental que queda operativo en Estados Unidos con base en tierra.

De las siglas que anteceden a su nombre, la L indica que el misil se lanza desde un silo; la G indica que está diseñado para atacar objetivos en tierra; y la M indica que es un misil guiado.

Actualmente, sólo tres países tienen sistemas de misiles balísticos intercontinentales: Estados Unidos, Rusia y China. Francia dispone de IRBM de muy largo alcance y está finalizando el desarrollo de un ICBM de lanzamiento submarino (misil balístico intercontinental para submarinos). India se encuentra también en los estados finales de desarrollo de un ICBM propio.

Ahora, es Corea del Norte el foco de los esfuerzos de Estados Unidos porque su líder, Kim Jong Un, ha prometido lanzar un misil con armas nucleares capaz de alcanzar el territorio estadounidense. Los norcoreanos, todavía no han probado un ICBM, pero funcionarios del Pentágono creen que están acelerando en esa dirección.

El Director de la Agencia de Inteligencia de Defensa de los Estados Unidos, Vicent Stewart, dijo esta semana que “si dejamos sin control a Kim Jong Un,” seguro que tendrá éxito.

El Pentágono tiene una gran variedad de sistemas de defensa de misiles, pero el ICBM diseñado pensando en Corea del Norte, es quizás, el de mayor desafío tecnológico. Los críticos con el actual sistema, dicen que también es el menos fiable.

La idea defensiva básica es disparar un cohete al espacio tras advertir un lanzamiento hostil de misiles. El cohete libera un dispositivo de 5 pies de largo denominado “vehículo de muerte” que utiliza sistemas de guía internos para dirigirse hacia el camino de la ojiva del misil que se aproxima, destruyéndolo por la fuerza del impacto.

La Agencia de Defensa de Misiles del Pentágono, responsable de desarrollar y probar el sistema, ha programado la prueba de intercepción para el martes.

Se lanzará un interceptor desde un silo subterráneo en la Base Aérea Vandenberg en California y se elevará hacia el objetivo, que será disparado desde una zona de prueba en el Atolón Kwajalein en el Pacífico. Si todo va según lo planeado, el misil balístico intercontinental, golpeará con fuerza en la ojiva simulada del blanco del ICBM sobre el Océano Pacífico.

El objetivo a interceptar, será un misil hecho a medida destinado a simular un ICBM norcoreano, lo que significa que volará más rápido que los misiles utilizados en anteriores pruebas de intercepción, de acuerdo con Christopher Johnson, portavoz de la Agencia de Defensa de Misiles.

“Realizamos escenarios de pruebas cada vez más complejos a medida que el programa madura y avanza”, dijo Johnson el viernes. “La prueba contra una amenaza de tipo ICBM, es el siguiente paso en este proceso”.

Aunque no estaba programado con la expectativa de una inminente amenaza de misiles procedentes de Corea del Norte, los militares vigilarán de cerca cualquier tipo de progreso del gobierno de Pionyang en la búsqueda de su misil intercontinental que pueda alcanzar los Estados Unidos. El Pentágono se mantiene expectante sobre la creciente capacidad de Corea del Norte.

Los misiles de interceptación Minuteman al ser sistemas terrestres, están situados en los mismos lugares desde el 2004, y nunca se ha utilizado en combate. En la actualidad hay 32 interceptores en silos en Fort Greely en Alaska y cuatro en Vandenberg, al norte de Los Ángeles. El Pentágono dice que tendrá ocho más, hasta un total de 44, para finales de este año.

En el presupuesto de defensa para 2018 presentado al Congreso esta semana, el Pentágono ha destinado 7.900 millones de dólares en defensa antimisiles. Otros elementos de este esfuerzo incluyen el sistema de defensa aérea y antimisiles Patriot diseñado para derribar misiles balísticos de corto alcance y el sistema de defensa de área de alta altitud terminal THAAD, que los EE.UU. han instalado en Corea del Sur como defensa contra misiles norcoreanos de mediano alcance.

El presidente estadounidense, Donald Trump, ordenó recientemente al Pentágono realizar una revisión de la defensa de misiles balísticos. Algunos expertos sostienen que la actual estrategia para disparar misiles de alcance ICBM, centrada en los misiles basados ​​en silos, es excesivamente costosa e inadecuada y consideran como más conveniente  inhabilitar tales misiles antes de que puedan ser hackeados sus sistemas mediante ciberataques.

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