lunes, 22 de mayo de 2017

Alemania forma silenciosamente el Ejército Europeo

Alemania está construyendo tranquilamente un ejército europeo bajo su mando

Elisabeth Braw, Foreign Policy

Cada pocos años, la idea de un ejército de la Unión Europea encuentra su camino de regreso a las noticias, causando un kerfuffle. Para cada federalista de Bruselas que piensa que una fuerza de defensa común es lo que Europa necesita para mejorar su posición en el mundo, hay quienes en Londres y en otros lugares rechazan la idea de un posible rival de la OTAN.

Un miembro del 371o batallón de la infantería acorazada de Bundeswehr visto durante un acontecimiento de los medios en la base del batallón en 2015 en Marienberg, Alemania.

Pero este año, lejos de los titulares, Alemania y dos de sus aliados europeos, la República Checa y Rumania, tomaron un paso radical hacia un aspecto que parece un ejército de la UE, evitando la política desordenada asociada con ella: anunciaron la integración de sus fuerzas armadas.

Todo el ejército rumano no se unirá a la Bundeswehr, ni las fuerzas armadas checas se convertirán en una simple subdivisión alemana. Pero en los próximos meses, cada país integrará una brigada en las fuerzas armadas alemanas: la 81ª Brigada Mecanizada de Rumanía se unirá a la División de Fuerzas de Respuesta Rápida de la Bundeswehr, mientras que la Cuarta Brigada Checa de Despliegue Rápido, que ha servido en Afganistán y Kosovo. Fuerza de punta de lanza del ejército checo, se convertirá en parte de la 10 ª división blindada de los alemanes.

El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, ha expresado repetidamente la idea de un ejército de la UE, sólo para encontrarse con el ridículo o el silencio incómodo. Ese sigue siendo el caso incluso cuando el Reino Unido, un enemigo perenne de la idea, está en su salida de la unión. Hay poco acuerdo entre los estados miembros restantes sobre qué exactamente se vería tal fuerza y ​​qué capacidades las fuerzas armadas nacionales se darían por resultado.

Y el progreso ha sido lento. En marzo de este año, la Unión Europea creó una sede militar conjunta, pero sólo se encarga de las misiones de formación en Somalia, Malí y la República Centroafricana, y cuenta con un escaso personal de 30. Se han diseñado otros conceptos multinacionales, Nordic Battle Group, una fuerza de reacción rápida de 2.400 soldados formada por los Estados bálticos y varios países nórdicos y los Países Bajos, y la Fuerza Expedicionaria Conjunta de Gran Bretaña, una "mini-OTAN" cuyos miembros incluyen a los países bálticos, Suecia y Finlandia. Sin embargo, en ausencia de oportunidades de despliegue adecuadas, estos equipos basados ​​en operaciones también pueden no existir.

Pero bajo la blanda etiqueta del Concepto de Marco de Naciones, Alemania ha estado trabajando en algo mucho más ambicioso: la creación de lo que es esencialmente una red de miniarmies europeas dirigida por la Bundeswehr. "La iniciativa surgió de la debilidad de la Bundeswehr", dijo Justyna Gotkowska, analista de seguridad del Centro de Estudios Orientales de Polonia. "Los alemanes se dieron cuenta de que el Bundeswehr necesitaba llenar las lagunas de sus fuerzas terrestres ... para ganar influencia política y militar dentro de la OTAN". Una ayuda de socios jóvenes puede ser la mejor opción de Alemania para aumentar rápidamente su ejército, y las miniarmías dirigidas por Alemania pueden ser la opción más realista de Europa si se quiere poner en serio la seguridad conjunta. "Es un intento de evitar que la seguridad europea conjunta fracase completamente", dijo Masala.

Soldados del ejército alemán de la Bundeswehr demuestran sus habilidades en Kaserne Hochstaufen (cuarteles militares de la infantería de montaña) en Bad Reichenhall, sur de Alemania, 23 de marzo de 2016. REUTERS / Michaela Rehle

"Brechas" en la Bundeswehr es un eufemismo. En 1989, el gobierno de Alemania Occidental gastó el 2,7% del producto interno bruto en defensa, pero para el año 2000 el gasto se había reducido al 1,4%, donde permaneció durante años. De hecho, entre 2013 y 2016 el gasto en defensa se mantuvo en el 1,2%, lejos del punto de referencia del 2% de la OTAN. En un informe de 2014 al Bundestag, el parlamento alemán, los inspectores generales de la Bundeswehr presentaron una imagen lamentable: la mayoría de los helicópteros de la Armada no funcionaban y de los 64 helicópteros del Ejército, sólo 18 eran utilizables. Y mientras que la guerra fría Bundeswehr había consistido de 370.000 tropas, en el verano pasado era solamente 176.015 hombres y mujeres fuertes.

Desde entonces la Bundeswehr ha crecido a más de 178.000 tropas de servicio activo; El año pasado el gobierno aumentó la financiación en un 4,2%, y este año el gasto en defensa crecerá un 8%. Pero Alemania sigue estando muy por detrás de Francia y el Reino Unido como potencia militar. Y el aumento de los gastos de defensa no es incontrovertible en Alemania, que está desconfiada de su historia como potencia militar. El ministro de Relaciones Exteriores, Sigmar Gabriel, dijo recientemente que era "completamente irrealista" pensar que Alemania alcanzaría el punto de referencia del gasto de defensa de la OTAN del 2% del PIB -aunque casi todos los aliados de Alemania, de países europeos más pequeños a EE.UU. Un papel militar más grande en el mundo.

Es posible que Alemania no tenga aún la voluntad política de expandir sus fuerzas militares a la escala que muchos esperan, pero lo que ha tenido desde 2013 es el Concepto de las Naciones del Marco. Para Alemania, la idea es compartir sus recursos con países más pequeños a cambio del uso de sus tropas.

Para estos países más pequeños, la iniciativa es una forma de lograr que Alemania participe más en la seguridad europea, al tiempo que evita la política delicada de la expansión militar de Alemania. "Es un movimiento hacia una mayor independencia militar europea", dijo Masala. "El Reino Unido y Francia no están disponibles para tomar la delantera en seguridad europea" - el Reino Unido está en un camino de colisión con sus aliados de la UE, mientras que Francia, un peso pesado militar, ha sido a menudo un participante renuente en los esfuerzos multinacionales dentro de la OTAN. "Eso deja Alemania", dijo. Operacionalmente, las unidades binacionales resultantes son más desplegables porque son permanentes (la mayoría de las unidades multinacionales han sido hasta ahora ad hoc). Crucially para los socios menores, también amplifica su músculo militar. Y si Alemania decidiera desplegar una unidad integrada, sólo podría hacerlo con el consentimiento del socio menor.

Por supuesto, desde 1945 Alemania ha sido extraordinariamente renuente a desplegar su ejército en el extranjero, hasta 1990, incluso prohibiendo la Bundeswehr de despliegues extranjeros. De hecho, los socios subalternos - y potenciales socios juniors - esperan que el acuerdo de las Naciones del Marco haga que Alemania asuma más responsabilidad para la seguridad europea. Hasta ahora, Alemania y sus multinacionales multinacionales siguen siendo sólo eso: iniciativas de pequeña escala, muy lejos de un ejército europeo de pleno derecho. Pero es probable que la iniciativa crezca.

Los socios alemanes han estado promocionando los beneficios prácticos de la integración: para Rumania y la República Checa, significa llevar a sus tropas al mismo nivel de entrenamiento que el ejército alemán; Para los Países Bajos, ha significado recobrar las capacidades del tanque. (Los holandeses habían vendido el último de sus tanques en 2011, pero las tropas de la 43ª Brigada Mecanizada, que están parcialmente basadas en la 1ª División Blindada en la ciudad alemana de Oldenburg, ahora conducen los tanques alemanes y podrían usarlos si se despliegan con ellos El resto del ejército holandés.)

La canciller alemana, Angela Merkel, se reúne con miembros de la 4ta compañía, Servicio Médico de Fuerza de Acción Rápida (SES) de las fuerzas armadas alemanas, Bundeswehr, en un cuartel del ejército en Leer, Ostfriesland, Alemania 7 de diciembre 2015. REUTERS / Fabian Bimmer

El coronel Anthony Leuvering, el comandante del 43º Mecanizado de Oldenburg, me dijo que la integración ha tenido notablemente pocos contratiempos. "La Bundeswehr cuenta con unos 180.000 efectivos, pero no nos tratan como un desvalido", dijo. Él espera que más países salten en el tren: "Muchos, muchos países quieren cooperar con la Bundeswehr". La Bundeswehr, a su vez, tiene una lista de socios junior en mente, dijo Robin Allers, un profesor asociado alemán en el Instituto Noruego de Estudios de Defensa que ha visto la lista de militares alemanes. Según Masala, los países escandinavos -que ya utilizan una gran cantidad de equipos fabricados en Alemania- serían los mejores candidatos para la próxima ronda de integración de la Bundeswehr.

Hasta ahora, el enfoque discreto y ad hoc del Concepto de las Naciones del Marco ha funcionado en su ventaja; Pocas personas en Europa se han opuesto a la integración de unidades holandesas o rumanas en las divisiones alemanas, en parte porque pueden no haber notado. Si hay más repercusiones políticas en caso de que más naciones se inscriban en la iniciativa es menos clara.

Fuera de la política, la verdadera prueba del valor de las Naciones del Marco será el éxito de las unidades integradas en el combate. Pero la parte más difícil de la integración, en el campo de batalla y fuera de ella, puede llegar a ser encontrar una lingua franca. ¿Deben las tropas aprender las lenguas del otro? ¿O debería hablar el socio junior alemán? El columnista holandés de habla alemana Leuvering informa que la división binacional de Oldenburg está avanzando hacia el uso del inglés.

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